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原创 东非发现长脖子野兽,不是长颈鹿,长脖子长腿长耳朵,能直立行走

admin2020-03-04307

长颈羚还有个霸气的名字叫麒麟羚,它拥有长颈鹿的脖子,羚羊的角,长着一对招风耳,四肢又细又长,可以像人一样两脚直立走路,前肢攀着树枝吃高处的树叶。

长颈羚生性警觉,擅于隐匿,特别喜欢待在干燥的荆棘丛林地区或者沙漠地带,想要见到它们可是件不容易的事。今天,雪灵谷为大家介绍生活在肯尼亚桑布鲁保护区的长颈羚。

01羚羊界的“长颈鹿”,遭到疯狂猎杀,差点灭绝了

长颈羚是牛科、羚羊亚科、长颈羚属的一种哺乳动物。在生物分类学上,羚羊不是羊,也不是牛,而是单独作为一个类群,最显著的特征就是头上有一对结实却空心的角。

1997年,格鲁维斯教授就根据动物的形态特征,认为长颈羚应该单独列为一个属。归属于羚羊亚科的长颈羚,家族人员单薄,仅它1种,并无亚种,主要分布于非洲的索马里和肯尼亚。

而后,根据1999年和2013年的两项分子生物学研究,科学家从基因层面进行研究,使用细胞色素b、核基因、线粒体基因等不同的分子标记,确定了长颈羚与其他羚羊的发育关系。

长颈羚具有羚羊的基因,外貌特征却十分独具个性,与瞪羚、原羚相比,长颈羚无论是体型,还是脖子、四肢等部位,显得与众不同。

大家都知道,长颈鹿以长脖子闻名,但长颈羚作为羚羊,也拥有形似长颈鹿的脖子,可以说是“羚羊界的长颈鹿”。

在非洲人的眼中,长颈羚是不可猎杀的,更不会有人想去吃这种体型健硕的动物。因为,非洲人认为,长颈羚与骆驼一样都生活在沙漠里,是亲族。而人在沙漠里行走,不能没有骆驼,如果杀长颈羚,骆驼也会被夺走。

没有人为的捕猎,凭长颈羚的先天优势,东非大地上,本可以生活得很滋润。但是,长颈羚却遭到欧洲人的疯狂猎杀,以致于差点灭绝。幸亏得到及时保护,近几十年来,种群数量有所回升。

02脖子又细又长,四肢也又细又长,还长着一对招风耳

你一定很好奇,拥有长颈鹿那样长脖子的羚羊,到底长什么样?总的来说,长颈羚的长相实在太讨喜了,一张网红小脸,一双黑亮大眼,四条又细又长的腿,还有长长的脖子,体型健硕,线条流畅。

体长约1.5米,肩高约1米,体重40-50公斤,身材修长高挑,它脖子的实际长度虽不及长颈鹿,但就身材比例来说可真是长,还透露出“天鹅颈”一样的优雅气质。

浑身的皮毛富有光泽,背部是赤红色,腹部是白色,身侧的颜色较浅。不同的色彩分布,为长颈羚的颜值增添色彩。此外,由于体色与生存环境相近,所以易于藏匿,躲避天敌。

与其他羚羊一样,长颈羚的雌性头上没有角,而雄性则长着一对粗壮的角,约40厘米长,像竖琴形状。

细长的脖子,高贵而优雅,也是它在东非荒漠地带生存的一大“法宝”;美丽的羚角,自带王者风范,彰显身份。

头部还长着一对大大的招风耳,形状呈现饱满的葵花籽形,由于脸蛋小,显得大耳朵更招风,几乎可以盖住整张脸。

耳朵内侧有放射状的黑色粗体线条,好似从耳朵里喷洒出的浓墨,眼周是干干净净的白色。雌性的额头上也有两抹黑色斑纹,而雄性则没有。

这样的长相,简直是天生的“网红”,无论什么动作,什么表情,都是十分赏心悦目。当它鼓着腮帮子咀嚼食物时,眼睛直直地盯着前方,真是既呆萌又可爱。

03能像人一样两脚直立走路,前肢搭在树上,吃2米高的树叶

长颈羚是食草动物,但是不吃低处的植物,而是往高处的树上采食树叶,这点与长颈鹿一样。

主要以树木的嫩枝、嫩叶和花朵花蕾等为食,也喜欢吃金合欢的嫩枝条。采食树叶时,长颈羚有一招绝技,还就是后肢直立起来,前肢搭在树上,可以吃到2-2.6米高的树叶。

虽然它的四肢很细,但是却很有力,仅靠后两腿支撑,就可以让修长健硕的身体直立着。并且还可以在短距离内走路,从一株树走到另一株树,伸长脖子与躯体形成直线,继续吃叶子。

无需任何多余的姿势即可维持重心的平衡,而且一站就是两个小时。采食时的长颈羚,用长的上唇及舌头扯树叶吃,动作十分优美,浑身都散发出优雅的魅力。

直立走路或站起来吃高处的树叶,这一项技能,是长颈羚在东非干燥地区生存,为了获得食物,经过自然界长期的选择形成的。

长颈羚几乎不需要饮水,因为它体内需要的水分不多,从植物叶子中,就可以获取到足够的水分了。这一项“特能”,简直满分,不必愁喝水的问题。

长颈羚都是白天活动,一般都是单独行动,或者成双成对活动,偶尔出现由一只雄性长颈羚率领六七只雌性组成小群,一起生活。

长颈羚全年可繁殖,所以时常可以看到成双成对,或集群活动,雄性通过反复踢雌性的腿求偶。雌性怀孕产下幼崽后,会迅速吃掉产后的胞衣,抹掉幼崽出生的痕迹,避免被天敌盯上,对幼崽不利。

幼小的长颈羚,还很弱小,被长颈羚妈妈藏在隐蔽的地方。长颈羚妈妈白天出去觅食,定期去给幼崽哺乳。

04遇到豹子、狮子等天敌,就玩起躲猫猫,让天敌难以发现

在长颈羚生活的区域,有不少食肉猛兽威胁着它们,豹子、猎豹、狮子、鬣狗和野狗等,都会猎食长颈羚。

长颈羚具备了羚羊的高警觉性,但是却不像其他羚羊那样,一旦有风吹草动,就没命地逃跑。躲避天敌的猎杀,长颈羚靠的是身上的“保护色”。

如果遇到危险,长颈羚会藏身在荆棘丛中,一动不动,收敛气息,凭着与环境颜色相似的皮毛进行伪装,和背景融为一体,与天敌玩起了藏猫猫的游戏,让天敌难以发现它的踪迹。

但是,猛兽离得太近时,长颈羚知道难以再隐藏下去,就会从荆棘丛中冲出去,立即逃跑。

细长的四肢快速奔跑,犹如飞驰般地跳跃逃跑,不过它的奔跑耐力不太好,只求在短时间内摆脱天敌。

这就是所谓的“静如处子,动如脱兔”,长颈羚就连逃命时,都是如此可爱且有意思。不过,有人问,长颈羚为什么不立即逃跑,而要在不得已的情况下才跑呢?

一来是因为它生存的地方多是低矮的丘陵,有荆棘丛、灌丛、矮树可以藏身,不像那些生活在开阔地带的羚羊,只能拼命跑才能保全性命。

二来,也因为遮蔽物、障碍物太多,身形高挑的长颈羚,难以跑赢猎豹、狮子、鬣狗等猛兽,而且因身体构造原因,奔跑耐力不够好,所以才在不得已的情况下,或者时机恰当时,才突然奔跑逃命。

结语

生性警觉的长颈羚,不仅要时刻警惕天敌突袭,也很胆小怕人,容易受惊躲起来,就连研究人员想要见一面长颈羚,并不容易。了解一个物种,是为了更好地去保护它。希望长颈羚能得到更好的保护,在东非大地上自由生活。

雪灵谷动物实验室/出品
参考资料:非洲野生动物、大自然探索、动物学、Wildscreen

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