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灭绝一万年后,猛犸象4-6年内“复活”?

admin2021-09-1517
猛犸象从地球上消失1万年后,科学家们正着手一项雄心勃勃的计划,希望将这种动物带回北极苔原。
事实上,科学界有关“复活”猛犸象并将其放归野外的可能性已严肃讨论了多年。而本周一(9月13日),初创公司Colossal宣布已获得1500万美元的资金支持,让科学家们实现梦想又近了一步。
据外媒报道,Colossal由企业家本·拉姆和哈佛大学遗传学教授、CRISPR基因编辑技术先驱乔治·丘奇共同创立。拉姆表示,在4到6年内,第一个猛犸象幼崽有望诞生。

▲灭绝1万年后,科学家们正在“复活”猛犸象

据介绍,这一“复活”计划并非要重现真正的猛犸象,而是制造出携带猛犸象DNA的胚胎,创造一种大象和猛犸象的杂交后代。丘奇在接受采访时解释道:“我们的目标是制造一只耐寒的大象,外表和行为都要像猛犸象。这并不是我们想要欺骗大家,而是因为我们想要一种在功能上和猛犸象一样的动物——能在零下40℃的环境下享受生活,能做大象和猛犸象会做的所有事情,尤其是撞倒树木。”
通过比较从永久冻土层中的猛犸象和亚洲象身上分别提取的基因组,研究人员已确定了负责猛犸象毛发、隔热脂肪层和其他寒冷气候适应的特定基因。随后,他们从亚洲象身上提取了皮肤细胞,并着手将其重新编辑成携带猛犸象DNA的多功能干细胞。
最终,这些胚胎将通过代孕母象或人造子宫中分娩。Colossal希望通过开发人造子宫,快速培育出大规模的猛犸象群。如果一切顺利的话,研究人员将在6年内迎来第一批幼崽的诞生。

▲“复活”猛犸象步骤图解

据悉,该项目旨在帮助保护亚洲象,通过赋予它们一些特征,使它们能够在被称为“更新世公园”的地区茁壮成长。这片面积约60平方英里的区域位于俄罗斯北部,以最后一个冰河世纪结束的地质时期命名。研究人员正试图在这里验证关于野生动物回归对生态和气候影响的理论。
科学家们认为,将大象和猛犸象的“混血儿”引入北极苔原,可能会有助于恢复退化的栖息地,并对抗气候危机的一些影响。例如,利用象群会推倒树木的习性,可能有助于恢复以前的北极草原景观,使地面保持冰冻状态,而不会释放冻土里储存的二氧化碳和甲烷温室气体。据此前的估算,到2300年,融化的永久冻土将释放约2600亿到3000亿公吨的碳,这将加剧气候变化导致的极端天气和其他问题。
Colossal希望这一计划能引起人们对生物多样性崩溃的更多关注。拉姆表示,该公司还计划创建许多濒危物种的详细基因信息,“如果物种真的灭绝了,我们就有了‘复活’配方。”
不过,并不是所有人都对此表示认同。英国自然历史博物馆的进化生物学家维多利亚·赫里奇博士说道:“我个人认为,利用猛犸象来对北极环境进行地球工程的理由是不合理的。这个实验的规模非常巨大,需要成千上万头猛犸象,而每头猛犸象需要22个月的妊娠期和30年的成熟期。”
另一组生物学家则在《自然生态学》上发表的一篇论文中指出,复活物种可能会有一些好处,但把钱花在保护现存物种上会更好。
红星新闻记者 徐缓
原标题:《灭绝一万年后,猛犸象4~6年内复活?》

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