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世上最濒危的狼,仅35只,常因找不到同类来繁殖,只好与灰狼交配

admin2020-03-09286

从得克萨斯州捕捉的一群野狗中的几十只狗,研究人员经过深入研究,在它们身上竟然发现了大量的野生红狼基因,这让生物学家们感到十分惊讶。

红狼属于食肉目、犬科 、犬属食肉动物,下面有佛罗里达州亚种、密西西比河谷亚种、黑色亚种与指名亚种等四个亚种。曾经,从得州到纽约之间的广袤土地都是红狼的天下;如今,野外已经无法寻得原生红狼的踪迹,野外只剩下几十只放养的红狼苟且活着。

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生存之危:红狼常常因找不到同类来繁殖,而只好与灰狼交配

上百年来,美国东部猎杀红狼的行动一直未停止,这个物种最初在美国整个东部地区都有发现,但却被人类逼得走投无路。由于红狼经常与农民和牧场主发生冲突, 它们就使用下毒、狩猎和捕杀的手段,给红狼造成毁灭性打击。短短20年的时间,红狼的数量减少了大约90%。到了1970年,野外已经很难看到红狼了。

随着数量的稀少,红狼常找不到同类来繁殖,而只好与北美大草原的灰狼交配,这使得纯种红狼的数量急速下降。直到1980年,红狼已经在野外灭绝。

幸好,1969年,有14头红狼在路易斯安那州野外被发现,研究者捕获了这群红狼,经过人工繁殖后,最后将其放回北卡罗来纳州鳄鱼河国家野生动物保护区和大烟山国家公园,让红狼得以保存下来。

1987年,在美国国家野生动物保护区,研究人员在一个实验性的安置项目中将部分红狼放归野外,让红狼重新回到大自然中生存。

2002年,在野外,红狼已繁衍到超过50只,在美国和加拿大的33个设施点,圈养了约175头。

2006年前后,此前一直在增加的红狼种群数量突然开始下滑,死亡率是10年前的4倍。主要两个原因:其一,当地的猎人和土地所有者偶尔还会射杀红狼,很多当地人也不想重新将其引入;其二,土狼会与红狼交配,生下的混血儿会将基因库稀释。

2012年,北卡罗来纳州出台了一项新的州政府规定,允许夜间捕猎常被认为是“祸害”的土狼。由于土狼和红狼在外形上很难识别,该规定的实施也给红狼带来了被意外射杀的危险。

到了2013年,野外仅仅120只左右。当地人纷纷开始抱怨,狼猎杀了私人土地上的鹿。地方当局开始发放定额“许可证”,土地所有者在获得许可证的前提下可以在自己的土地上射杀郊狼和红狼。

2015年,美国渔业与野生动物服务局(FWS)宣布,目前不会再向野外释放任何红狼。拥护者担心,FWS正在放松保护红狼的努力。

2018年6月,美国渔业与野生动物服务局提议,如果红狼误入土地所有者的领地,那么土地所有者就可以将其射杀。这一决定受到了严厉谴责,并被法院否决。这时,还有约220只在美国被圈养,在北卡罗来纳州的一个半岛上还生活着50只红狼。

截至2019年底,估计有35只野生放养红狼仍然活着(有人声可能仅25只)。可见,红狼仍然是世界上最濒危的狼。

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战力之弱:只能猎杀小动物为生,还时刻遭受白头海雕的威胁

红狼又称北美红狼,原产于北美洲美国东南部,据说是灰狼和郊狼杂交的后代。在成为濒危物种之前,广泛分布在美国东部的森林和沼泽。它们也会能建造洞穴,但是一般是占用别的动物的不用的窝。

红狼比土狼大,但比灰狼要小一些。体长90-125厘米,尾巴长22-36厘米之间,体重达22-38千克。从这些数据初步可以看出,与灰狼相比,红狼的体型比较瘦小;和土狼比较,红狼的头长,长有更加强健的四肢,耳朵也略显大一点。

红狼的被毛粗短,每年夏季都要换毛。其上体的颜色主要是浅红色,加上灰色以及黑色组成的混合色;吻部和四肢呈黄褐色;背部则是一片黑,尾巴尖黑色。红狼的整个毛色中,还是红色元素占主导地位,所以被称之为红狼。

红狼作为一种社会性的动物,每个小小的群落都有自己固定的领域,一般10-100平方千米的狩猎范围。它们还比较喜欢见异思迁,通常在一个领域内,待的时间不会超过2周,然后换到一个新的地方继续猎食。这不是红狼喜欢迁徙,而是因为领域内的猎物不允许它们固定待在一个地方。

以红狼的战斗力来说,基本没有可能捕捉到太大的动物,即使是一群红狼团队作战,攻击力也是很有限的。可见,红狼捕杀的猎物一般是一些体型比较小的动物,比如,北美常见的沼泽兔、海狸鼠、鹿、浣熊、老鼠以及各种各样的野鸡等。如果遇到年份不好赶上食物短缺,红狼也只好冒着生命危险,悄悄溜到农场,偷吃一些家禽家兽。实在饿极了找不到吃的东西,碰到一些早已腐烂了的动物尸体,也会吃。

红狼的天敌很多,时刻遭受自然界中鳄鱼、美洲狮以及白头海雕、美洲隼等大型猛禽的威胁。天上,许多猛禽都把红狼列为美味,有时红狼还没有来得及反应,白头海雕就已被猛禽的利爪扎进身体里飞上了天。当然,地面上的威胁并不比空中少,像美洲狮与鳄鱼等猎食者也喜欢把红狼当做美味。

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繁殖之泪:父母驱赶狼崽出窝时很凶猛,但其眼里满满的是眼泪

红狼繁育能力一般,它的繁殖季节在春季1-3月;雌狼的怀孕期一般为60-63天,比大多数哺乳动物的怀孕期都要短。正常情况下,雌狼狼一次可以产下3-7只狼崽,最多可达12只。

通常情况下,与所有的狼一样,一个群落之内只有一对首领才能繁殖后代,其它成员则帮助共同抚养狼崽。

大家知道,由于生境所迫,红狼必须要教会狼崽一套生存本领,好让其独立门户。所以在培养幼崽的谋生手段和生存技巧时,红狼妈妈变得非常严厉。如果发现狼崽心不在焉,红狼妈妈就会冲到跟前,凶狠地大声咆哮,有时还会扑上去猛烈地撕咬,甚至会把狼崽咬得遍体鳞伤。

等到狼崽快一岁时,这时候它们能独立捕杀猎物时,也就到了它们出窝的时候了。不管你愿意不愿意,红狼父母都会把它们驱出。表面上看,这时的狼爸爸与妈妈目露凶光,向狼崽们咆哮,有时还跳起来咬它们自己的孩子,但是,这时的母亲眼睛里也滚烫着晶莹的泪花。

经过一次又一次的驱赶,狼崽终于被父母亲驱出狼窝,尽管它们还是恋恋不舍,但是也不得不“离家出走”,去开创自己的一篇天地。从此,对它们来说,艰难的生活才刚刚开始,它们不仅会面临食物短缺,而且更危险的是天敌的追杀。

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复活之难:野狗身上发现野生红狼基因,但复活暂时没有计划

科学家指出,人工繁殖最重要是遗传,有了这样一部分创始者种群,确保潜在的繁殖对象之间没有太亲密的关系是必不可少的。因为红狼的基因基础相当有限,野生环境中,你几乎很难见到纯种的红狼,大多数所谓的红狼只是带有部分红狼的基因。

但是事情有了转机。最近,美国生物学家们发现了“灭绝野生红狼”的基因,数量非常大,可能会更加快速的实现红狼的“复活”。

这是来自美国普林斯顿大学的科研结果,科学家们在研究培育得克萨斯州野生狗的过程中,发现了被认为已经灭绝的野生红狼的基因。这让科学家们感到很近要,大量的红狼基因居然存在一群野狗身上。

当然,野生红狼的基因被找到之后,人类就可以利用基因工程来实现“灭绝红狼”的复活,比猛犸象复活计划简单很多,因为有基因胚胎在,几乎可以确实是可以复活的。

当然对于生物复活来说,这可能是一个好事情,也可能是一个坏事情。毕竟在地球上,生物的生死灭亡都有其自然规律,生态平衡的问题有自然淘汰的过程,如果人为干扰可能会带来更大的破坏。

所以,科学家们虽然发现了这个40年前宣布灭绝的“红狼”基因,至于是否会复活“灭绝红狼”,暂时没有计划。

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结语

保护野生动物与人类自身的发展,在本质上是一致的,人类保护野生动物,其实就是在保护更加不可再生的资源。如今文明时代的人类造成的物种灭绝一般是一个种一个种的消亡;但是在史前时代,人类消灭动物还只是一个属一个属的灭。这是野生动物无力抵抗的“天灾”。希望人类不要一味地从自然索取,希望文明的进步会终结这些掠夺行为。

雪灵谷动物实验室/出品
参考资料:
中国科学报,9月,《野狗身上发现“灭绝野生红狼”》
科学新闻,2018年6月刊,《命悬一线的“红太狼”》
物理学家组织网,《生物学家在野生狗的中发现了被认为已灭绝的野生红狼的基因》

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